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斯坦福的中国实验田

2012-07-30 本文来自: 《国际人才交流》杂志 作者:吕冬 分享 |

北京大学斯坦福中心,是外国大学在中国大学校园内建成的第一个实体建筑。“这对我们来说是个全新的实验,我们正在试图了解这样做能产生什么样的结果,为我们带来什么不一样的东西。”斯坦福大学校长约翰·亨尼斯称。

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北京大学斯坦福中心揭牌仪式
 
    随着中美两国关系的不断深入,人员往来的日益频繁,两国在高等教育方面的合作自然成为加强两国相互了解的重要窗口。据新华社报道,去年中国学生赴美国留学的人数超过了15万。而美国来华学习的学生数量目前虽然只有1.4万,但随着美国总统奥巴马提出的“十万强”计划(100,000Strong Initiative)逐步落实,留学中国的美国学生数量将会在4年之内迅速增长到10万左右。此外,中国在经济发展方面所取得的骄人成绩吸引了包括美国在内的其他国家学者的关注。越来越多的外国科研工作人员和学者对中国的经济社会发展表现出浓厚的兴趣,希望来到中国进行考察和研究,并乐意同中国同行一道共同研究各自研究领域的重大课题。
    作为享誉世界的研究型高等学府,美国斯坦福大学在这股全新的浪潮中将中美两国在高等教育方面的合作向更高的水平推进。该校与在中国的长期合作伙伴北京大学共同发起并筹建了北京大学斯坦福中心,成为外国大学在中国大学校园内建成的第一个实体建筑。
    2012年3月21日,北京大学斯坦福中心在北京大学校园内举行揭牌仪式,这座中心将北大与斯坦福更加紧密地联系在一起。
 
合作不断升级
中心应运而生
 
    北京大学同斯坦福大学的校际合作关系最早能够追溯到上个世纪90年代。从1994 年开始,北京大学开始接受来自斯坦福大学的学生,利用暑假时间在北大校园内进行为期5周的汉语学习。其后随着两校在语言文化学习和交流上的不断深入,斯坦福大学于2004年在北京大学设立斯坦福大学北大分校,在教授斯坦福学生汉语的同时,还为他们开设了关于当代中国的英文课程,内容涉及法律、环境、经济、考古、国际关系、艺术、人口学、哲学、文学、科技史等诸多学科领域。
    北大方面,斯坦福中美学生论坛同北京大学学生国际交流协会合作于2004年在北京大学招募代表并承办北京会议。迄今为止,北京大学已有30余名学生参与此论坛。另外,自2009年以来,陆续有北京大学的学生赴斯坦福大学进行访学,参加斯坦福大学的暑期实验项目。两校学生之间的互访与交流逐渐形成规范。
    随着北京大学和斯坦福大学合作的不断深入,从一开始的语言学习到日臻成熟的学术交流活动,有越来越多的斯坦福学者来到北京大学同中国国内的学者一同开展学术项目。双方都认识到进一步探索深化两校合作方法的重要性。2006 年,斯坦福的政治学者Jean Oi和社会学家AndrewWalder大胆地提出了自己的设想,希望将斯坦福在中国的科研、教学和培训活动进行整合,从而孕育出了北京大学斯坦福中心的构想。
    北大和斯坦福的合作正在向更广泛的领域拓展。北京大学斯坦福中心作为世界顶尖大学在中国一流高等学府设立的第一座实体建筑,对两校,乃至中美在高等教育上的合作都具有着里程碑式的意义。
    中心的建立为斯坦福大学在华的10个项目提供了新的落脚点,其中包括医学院亚洲肝脏中心、Bing海外学习项目、农村教育行动工程以及工程和商学院的中国项目。这座在北京的“新家”为斯坦福在华从事研究工作的学者们提供的不仅仅是良好的工作环境,还为他们提供了进一步开展同中国学者之间进行学术交流的机会。
 
新中心 新愿景
 
    斯坦福大学校长约翰·亨尼斯称,中国已经成为世界经济领袖,在北京大学建立中心有利于帮助斯坦福的学者和学生更好地了解中国的政策、文化和观点,并同这个国家最为优秀和重要的学者们进行思想上的交流。
    亨尼斯在揭牌仪式上的发言中谈到:“全球化是21世纪的典型特征,我们目前所面临的挑战具有全球性的特点,这其中包括人类健康和环境的可持续发展。无论是斯坦福还是北大都在积极应对这些挑战,并在不断的国际化和合作当中寻找新世纪我们所面临问题的解决办法。”
    亨尼斯的发言充分体现了美国高等教育界对中国为世界培育优秀人才的认可。他本人对中美两国在人才培养以及科研合作方面的前景十分看好,认为只要两国继续深化合作,就没有什么不能解决的问题。
在落成仪式结束后接受媒体采访时,亨尼斯表示,斯坦福中心的建立为该校同北大的合作进一步拓展打下了基础,能够进一步推动科研领域的合作。而在他看来建立该中心的另外一个重要性在于有助于推进斯坦福大学长期以来所宣扬的将学生培养成“世界公民”的理念。
    对于该中心在未来发挥的作用,斯坦福方面有着广阔的愿景。除了让斯坦福的学者能够更近距离地同北大和中国其他学校的科研人员共同进行科研项目,该中心还计划辐射到整个亚洲地区,成为斯坦福同亚洲学者沟通交流的新平台。正如斯坦福亚太研究中
    心的学者所说的:“对于亚洲的学者来说,来中国参加斯坦福举办的学术会议和研讨会比去加州的斯坦福大学更加方便,这个中心得以让我们更好地同亚洲学者探讨该地区所面临的问题。”
    的确,这样一个史无前例的中心蕴含着无限的可能性,亨尼斯本人也表示:“这对我们来说是个全新的实验,我们正在试图了解这样做能够产生什么样的结果,能够为我们带来什么不一样的东西。虽然带有很强的实验性,但这体现出斯坦福大学敢于实验和尝试新事物的精神。”
 
世界一流大学
是怎样炼成的?
 
    在斯坦福校长亨尼斯看来,目前中国的高等教育比世界其他任何国家的发展速度都要快,而这种快速的发展得益于中国政府对教育的大量投入。在全球经济危机爆发后,欧美的众多大学在经费上受到不同程度的影响。与此同时,中国对教育的投入则呈现出逐年上涨的趋势。
    据亨尼斯介绍,作为一所私立大学,斯坦福在经济危机爆发以后资金上也受到了一定的影响,但并不严重。这主要是因为斯坦福所获得的资助来自广泛的社会群体。他开玩笑地说:“如果你光指着华尔街给钱帮你办教育,那肯定会受很严重的影响。”相反,斯坦福的校友遍布美国乃至世界各地,强大的校友网络保证斯坦福能够从不同的渠道获得资助。耗资70 0万美元建成的北大斯坦福中心正是斯坦福校友慷慨解囊的结果。
    他建议中国在努力发展世界一流大学的过程中应该集中资源,确定重点培养的对象,首先让国内两三所优秀大学跨越世界一流大学的门槛,再由它们推动国内高等教育水平的整体提升。
    但光凭雄厚的资金投入和国家的重点培养是不足以让中国产生世界一流大学的。亨尼斯强调,成就高水平教育的关键是在大学中形成独立自由的学术氛围。斯坦福大学的校训是16世纪德国人类学家修顿的一句名言:“让自由之风永吹。”虽然自己是斯坦福大学的校长,亨尼斯表示自己无权对校内任何学者所从事的研究进行干涉。学术自由是包括斯坦福大学在内的所有一流大学非常重视和尊重的大学精神,也是这些大学在研究和教学上取得卓越成就的内在动力。
 
斯坦福校长谈创新
 
    我国在“十二五”规划中着重强调了创新对社会经济发展的重要作用,提出了加快建设创新型国家的口号。大学则是一个国家创新的重要基地。斯坦福这所研究型大学多年来以创新闻名世界,很多斯坦福的学生在毕业后创立了全球著名的科技公司,例如谷歌、惠普、雅虎、思科等。这些公司在科技创新方面为全球做出了突出的贡献。那么斯坦福大学在激发学生创新潜能方面又能给国内大学带来什么样的启发呢?
    亨尼斯表示,已经有很多中国大学的校长向他请教过类似的问题,而他的回答总是非常简单明了:要鼓励学生质疑权威。他表示,斯坦福鼓励学生挑战老师的权威,要不断地对老师所讲的东西提出质疑,进行探究并验证所学到的东西是否正确和准确。在这个过程中,学生并不是不假思索地接受老师所传授的知识,而是积极地思考,通过自己的努力去验证,并在持有不同观点或发现同老师讲得不一样的情况时大胆地向老师提出问题。这种批判性的思维方式在知识创新方面是不可或缺的。
    北京大学斯坦福中心的建立在让更多的斯坦福学者和学生有机会来华从事科研、学习和交流的同时,更带来了斯坦福大学在追求学术卓越方面大胆创新和独立自由的精神。希望这股来自太平洋彼岸的“自由之风”能够为中国高等教育发展和学术进步吹来新的突破。

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美国驻华大使骆家辉出席活动

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斯坦福校长亨尼斯作中心介绍


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